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Explicación del escándalo del micrófono secreto de Google Nest

25/10/2020

Dicen que hasta las paredes tienen oídos. También dicen que la muerte de la privacidad está cerca.

Lamentablemente, un reciente escándalo en torno al sistema de seguridad Nest Secure de Google y su micrófono secreto prueban que ambas declaraciones son correctas.

¿Qué pasa con el micrófono secreto de Nest?

Como probablemente sepa, Nest Secure es un sistema de hogar inteligente diseñado por Nest Labs, un fabricante de dispositivos domésticos inteligentes adquirido por Google en 2014.

Lanzado en 2017, se suponía que el concentrador Nest Secure protegería nuestros hogares a través de su Nest Guard (alarma, teclado y sensor de movimiento), Nest Detect (un sensor diseñado para vigilar ventanas y puertas) y Nest Tag (un dispositivo de seguridad herramienta de acceso / llavero).

Al menos, eso es lo que les han dicho a los usuarios.

Resulta que había una herramienta más que Nest Secure ha tenido a su disposición todo este tiempo: un micrófono oculto que tanto Google como Nest Labs se olvidaron de informar al mundo.

¿Cómo surgió esta verdad incómoda?

Bueno, en un acto que sería gracioso si no fuera tan frustrantemente poco profesional, Nest Labs reveló el micrófono oculto sin siquiera darse cuenta de que lo hicieron.

A principios de febrero, Nest anunció que su nueva actualización del sistema permite que Nest Secure funcione también como Asistente de Google. (Pista: para trabajar como asistente virtual, los dispositivos deben tener un micrófono).

Los geeks preocupados por la privacidad no tardaron en llegar a la conclusión lógica: si Nest Secure es compatible con el Asistente de Google sin actualizaciones de hardware, esto significa que un micrófono integrado siempre ha sido parte del sistema.

El gigante tecnológico no informó a los usuarios sobre un micrófono integrado en su sistema de seguridad para el hogar Nest. Indique el ataque de los defensores de la privacidad descontentos.

Pero espere, no pudieron revelar el micrófono dos veces. Primero, no mencionaron el micrófono como parte de la especificación tecnológica de Nest Secure. En segundo lugar, anunciaron el lanzamiento de la tecnología de asistente virtual de Nest sin decir una palabra sobre cómo diablos va a funcionar el asistente virtual, es decir, a través de un micrófono ya existente.

Indique a los clientes enojados y traicionados.

¿Cómo respondieron Google y Nest a la noticia del micrófono secreto?

Para crédito de Google, admitieron que fue su culpa, explicó que el micrófono secreto nunca tuvo la intención de ser un secreto y acordó que deberían haber incluido el micrófono en la especificación inicial.

Además, enfatizaron que el micrófono está deshabilitado por defecto y permanece apagado hasta que el propietario lo habilita específicamente.

Sin embargo, de manera frustrante, Google intentó una justificación leve del comportamiento alegando que la mayoría de los sistemas de seguridad para el hogar tienen micrófonos incorporados porque de esto se basan todas las funciones de seguridad de detección de sonido. Si bien esto puede ser cierto, se siente como una culpa de la víctima velada: «Todos los sistemas de seguridad tienen micrófonos, por lo que los usuarios deberían haber esperado esto».

No, todavía no está bien. Google debería haber incluido el micrófono en la especificación del producto precisamente porque la mayoría de los demás sistemas de seguridad revelan el micrófono para beneficio de los clientes. Esta «supervisión» se opone a las mejores prácticas de la industria y el cliente no es responsable.

¿Por qué importa la historia?

Si hay un micrófono secreto en un dispositivo, es muy probable que también haya más micrófonos ocultos en otros dispositivos, incluso en aquellos que no consideramos una amenaza para nuestra privacidad. Todavía.

Le pedimos a Vadym Lysenko, líder de TecnologarAnti-Malware Lab, que comentara sobre el evento y su respuesta fue sorprendentemente positiva:

«Aquellos que predicen la muerte de la privacidad están equivocados. La privacidad ya está muerta. Ya murió como cinco veces [laughing]. Lo que está sucediendo ahora es que cada escándalo relacionado con la privacidad crea conciencia sobre cuánto saben estos gigantes tecnológicos sobre nosotros y qué herramientas utilizan para acceder a nuestra información personal. A medida que el mundo se vuelve más consciente de la privacidad, espero que recuperemos algo de nuestra privacidad «.

Básicamente, la realidad de esta situación pone de relieve que, por ahora, la privacidad es un nuevo tipo de lujo. Es más, según la respuesta de los principales actores en el espacio tecnológico, es poco probable que esta realidad cambie pronto.